L’abbaye dans le paysage du XVe siècle

Bo Jonsson Grips sigill. Riksarkivet

En abbedissa med makt och myndighet. Margareta Haraldsdotter?

De puissantes familles nobles firent don de terres.

Pourquoi le paysage actuel a-t-il cette apparence ? Malgré des conditions matérielles et physiques prédéterminées, l’exploitation de la nature par l’homme a provoqué de grandes transformations dans le paysage rural, depuis la préhistoire jusqu’à l’agriculture contemporaine.

Le paysage rural au Moyen Âge

L’époque où l’abbaye était en activité s’étend sur plus de 350 ans. La Suède se trouvait alors en plein processus de construction étatique, depuis le XIIe jusqu’au milieu du XIVe s. Le roi Sverker Ier dit « l’Ancien » (mort en 1156), très lié à l’Église, possédait une kyrielle de propriétés rurales dans la région d’Östergötland. Son épouse Ulfhild et lui contribuèrent à la fondation de l’abbaye d’Alvastra en 1143, l’un des tout premiers monastères cisterciens en Suède et en Scandinavie.

Au cours du XIIIe s., le cercle des donateurs s’élargit. Dans le cas d’Askeby, ceux qui soutenaient le monastère étaient avant tout des seigneurs suédois de l’est du pays. Nils Sigridsson Natt och Dag en est un exemple représentatif : homme de loi venu du sud de la région, il alla en Terre sainte puis en 1299 s’attacha au monastère d’Askeby. C’était un modèle au sein de l’aristocratie et beaucoup voulaient mettre en valeur leur lien de parenté avec lui. C’est pourquoi toute une série de personnes liées à la maison des Natt och Dag s’investirent dans le soutien à l’abbaye. Par exemple, Bo Jonsson Grip, qui s’avéra le plus généreux en ce qui concerne la construction de l’église et du monastère, était un Natt och Dag par sa mère. La dynamique abbesse Margareta Haraldsdotter appartenait aussi à cette famille. Grâce aux descendants des Natt och Dag, l’abbaye obtint une influence indéniable.

Nous devons aussi garder à l’esprit ces liens de parenté lorsqu’il est question des activités du monastère hors-les-murs.

Ainsi à la limite de la clôture du couvent se trouvait – et se trouve encore – le hameau d’Överstad qui fut un temps propriété de l’abbaye. Il donne un bon aperçu de ce qu’était un « tènement » au XVsiècle. En parcourant les archives et en pratiquant des études de terrain, il a été possible de le reconstituer en trois dimensions.

Reconstitution 3D – Le hameau médiéval d’Överstad

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